Охрана окружающей среды и эффективное использование земельных и водных ресурсов являются приоритетными направлениями государственной экологической политики Туркменистана. Стратегия Туркменистана на ближайшую перспективу в сфере охраны окружающей среды направлена на экологически безопасное и устойчивое развитие, основанное на комплексном решении экономических, социальных и экологических задач при бережном отношении к природным ресурсам.

Туркменистан расположен в западной части Центральной Азии. На севере граничит с Казахстаном, на востоке с Узбекистаном, на юге с Исламской Республикой Иран и на юго-востоке с государством Афганистан, на западе омывается водами Каспийского моря.

Природа Туркменистана богата и своеобразна. Туркменистан справедливо называют страной солнца. Почти 250 дней в году оно не сходит с голубого небосклона. Туркменистан, обладает уникальными экосистемами и де­сятками тысяч видов растительного и животного мира, многие виды из которых встречаются только на туркменской земле.

В настоящее время в стране действуют девять государственных природных заповедников, которые проводят работы по охране и восстановлению биоразнообразия, особенно редких видов растений и животных, внесенных в Красную Книгу Туркменистана. Общая площадь охраняемых территорий составляет свыше двух миллионов гектаров.

Растительный мир Туркменистана насчитывает более 3000 видов растений, 13% из которых встречаются только на территории Туркменистана и почти 4000 видов низших растений и грибов. Произрастающие в стране дикорастущие плоды, ягоды, пряно-ароматические, вкусовые и медоносные растения могут быть хорошим подспорьем в снабжении населения ценными продуктами питания и сырьем для пищевой и медицинской промышленности.

Дикие плодовые и ореховые леса, одни из наиболее ценных на Земле арчовые леса на склонах гор, фисташковые саванновые редколесья, редкие саксауловые леса, реки и пойменные тугаи – трудно даже перечислить все то неповторимое разнообразие природы, которое можно встретить в Туркменистане.

Столь же разнообразна и фауна Туркменистана. Животный мир Туркменистана представляют более 700 видов позвоночных и свыше 12000 видов беспозвоночных животных. В горах Копетдага обитает наиболее многочисленная в регионе популяция переднеазиатского леопарда, здесь пасутся стада архаров и безоаровых козлов. Бадхыз населяет хорошо сохранившаяся популяция кулана, которую удалось не только сохранить но и значительно увеличить. Здесь также можно встретить многочисленные стада джейранов и архаров, таких хищников, как гиена и волк, а также многочисленные представители пернатых – беркут, черный гриф, белоголовый сип, стервятник, балобан, рыжеголовый сокол и др. Природные территории Бадхызского, наряду с Койтендагским государственным природным заповедником, включающие в себя комплекс природных достопримечательностей степных и горных экосистем, номинированы в список объектов всемирного природного наследия ЮНЕСКО.

В пустыне, занимающей почти 80% территории страны, благодаря четкому биологическому балансу, прекрас­но себя чувствуют многие пред­ставители животного мира. В условиях жаркого, засушливого климата сложились своеобразные формы растений, способных добы­вать живительную влагу с боль­шой глубины, замирать в своем развитии на время сурового испе­пеляющего летнего зноя и буйно, безудержно цвести в период корот­кой благодатной весны.

И все же наиболее ярко и полно раскрывает природа Туркмениста­на свое красочное многообразие в тех климатических зонах, где есть изобилие воды — основы жизни. В прохладных предгорьях, в речных долинах, на стыках различных природных зон в весенние сезоны царит подлинное буйство жизни.

Горы и предгорные равнины в Туркменистане занимают около 20% общей площади. На юге, востоке и западе Туркменистана находятся горные массивы: Копетдаг, Койтендаг, Балханы. Если движешься по петляющей горной дороге, то буквально каждый новый поворот, каждый новый шаг дарит тебе неповторимые красоты ущелий, горных склонов, альпийских лугов, чистых речек и водопадов.

Всю полноту природных ландшафтов Туркменистана нельзя познать, не побывав на Каспийском побережье. Каспий — крупнейшее на земле бессточное соленое море (озеро), не связанное с мировым океаном, здесь обитает каспийский тюлень — эндемик Каспийского моря. На берегах можно встретить фламинго, пеликанов, уток, чаек и многих других птиц.

Всю эту удивительную красоту можно наблюдать в Хазарском государственном природном заповеднике, образованном еще в 1932 году. На территории заповедника встречаются более 300 видов птиц. Каспийское побережье является местом зимовки многочисленных перелетных птиц. У берегов туркменского сектора моря сходятся центральноазиатский и восточноафриканский миграци­онные маршруты птиц – одни из важнейших в мире. Общая численность птиц во время зимовок в сумме превышает 200 тыс. особей. В этой связи, в 2009 году Туркменбашинский залив, входящий в состав заповедника, был внесен в международный список водно-болотных угодий Рамсарской конвенции.

Всемирную известность туркменскому побережью Каспия принесли не только богатейшие минеральные ресурсы, но и исключительная экологическая чистота морской воды и прекрасные условия для отдыха. Крупномасштабный проект по созданию Национальной туристической зоны «Аваза» на берегу Каспийского моря направлен на создание благоприятных условий для отдыха людей и сохранение уникальной морской экосистемы.