Юго-Западный Копетдаг является очень своеобразным в биогеографическом отношении районом, так как расположен на стыке Средиземноморской и Центральноазиатской областей. Регион расположен в самой северной части сухих субтропиков и отличается уникальным растительным и животным миром. Знаменитые учёные, исследовав Юго-Западный Копетдаг, определили его как один из мировых центров происхождения диких сородичей культурных растений. По их инициативе в 30-е годы ХХ в. была создана Туркменская опытная станция генетических ресурсов растений. В связи с важностью сохранения природных комплексов Юго-Западного Копетдага необходима была организация здесь заповедника. В 1978 г. с целью комплексного изучения, а также для сохранения и восстановления этих природных комплексов был создан Сюнт-Хасардагский государственный природный заповедник.

Заповедник включает три обособленных участка: Центральный 13406 га, Айдеринский 3618 га и Чендырский 9437 га. Они расположены примерно в 50 км друг от друга. К Центральному участку с южной стороны примыкает Сюнт-Хасардагский заказник площадью 3800 га. Таким образом, общая площадь заповедника – 26 461 га, что составляет примерно 2% территории Западного Копетдага. Центральный участок занимает оба склона хребтов Сюнт и Хасар, а также часть хребта Кёседаг. Самая высокая точка заповедника – гора Хасар (1638 м над у. м.). Айдеринский участок протягивается узкой полосой (местами до 1 км) вдоль каньона речки Айдере в ее среднем и верхнем течениях, в пределах 800-1500 м над у. м.. Чендырский участок расположен на лево- и правобережье р. Чендыр, вдоль Туркмено-Иранской границы хр. Палызан и Кунузундаг (500-1200 м над у. м.). Таким образом, заповедник занимает территорию от предгорий до верхнего пояса гор.

Растительный мир Юго-Западного Копетдага отличается богатым видовым разнообразием и высоким эндемизмом. Здесь выявлено свыше 1300 видов высших растений, из которых 115 видов эндемики Копетдага. В заповеднике произрастают около 800 видов растений из которых 34 вида занесены в Красную книгу Туркменистана (2011). Среди них мандрагора туркменская, рябчик Радде, грецкий орех, дикий гранат и др. Особенно важно упомянуть о характерных для региона диких плодовых и орехоплодных – виноград, инжир, яблоня Сиверса, груша Буассье, груша туркменская, миндаль, фисташка и др. Особой гордостью заповедника является мандрагора туркменская — произрастающая в мире только здесь.

Среди разнообразных животных заповедника велико количество редких и исчезающих видов. Беспозвоночные насчитываются около 2500 видами и изучены недостаточно. Из них 17 видов занесены в Красную книгу Туркменистана. Фауна земноводных и пресмыкающихся привлекает зоологов своим разнообразием. Земноводных 2 вида. Особенно интересна фауна пресмыкающихся, которая насчитывает 37 видов, из них – гюрза занесена в Красную книгу Туркменистана.

Общая численность птиц Юго-Западного Копетдага – 276 видов, что составляет 75% авиафауны Туркменистана. Из 160 видов птиц встречающихся в заповеднике, 11 занесены в Красную книгу Туркменистана. Турач, черный аист, балобан, змееяд, беркут, бородач, ястребиный орел, чёрный гриф, стервятник и степная пустельга внесены и в Красный список МСОП. Ежегодно наблюдается пролёт степных орлов, а иногда пролётные могильник и скопа.

Из мелких млекопитающих здесь встречаются 20 видов рукокрылых и 23 вида грызунов. Из насекомоядных: 2 вида ежей – ушастый и лысый, 4 вида землероек. Из зайцеобразных в заповеднике обитают рыжеватая пищуха и заяц-толай. Очень разнообразны и хищные млекопитающие. Среди них обычны лисица, шакал, волк, степной и камышовый коты. Кот-манул, включенный в Красную книгу Туркменистана, тоже относится к фауне заповедника, но он в регионе давно не встречается. Гордостью заповедника является переднеазиатский леопард, занесенный в Красную книгу Туркменистана и Красный список МСОП. Стабилизируется численность другого краснокнижного хищника – полосатой гиены. Занесенный в Красную книгу страны бурый медведь встречается очень редко. Иногда регистрируются случаи его захода из соседнего Ирана. Из представителей куньих обычны перевязка, барсук и каменная куница. Выдра и медоед занесены в Красную книгу Туркменистана. Из 5 видов копытных Западного Копетдага в заповеднике обитают уриал и кабан. Типичные местообитания кулана и джейрана находятся за пределами заповедника. В 2008 г. Министерство охраны природы Туркменистана объявило территорию распространения куланов и джейранов воспроизводственным участком. Джейран, кулан, уриал и безоаровый козел также внесены в Красную книгу страны.

В заповеднике и на прилегающих территориях ведутся работы по изучению, сохранению и восстановлению природных комплексов. Проводятся научные исследования по гидрометеорологии, а так же флоре и фауне региона. Ежегодно ведётся «Летопись природы», публикуются результаты научных исследований.

Проводится большая работа по снижению уровня таких форм антропогенного воздействия, как браконьерство, незаконная вырубка лесов. Ведётся санитарно-просветительская работа: выступления по радио и телевидению, в газетах, лекции и беседы с населением, школьниками и военнослужащими.

Ежегодно выполняются работы по лесовосстановлению, что очень важно для заповедника. Осуществляется сбор и посев семян миндаля, фисташки, держи-дерева, боярышника и др. В фитопитомнике выращиваются саженцы ореха, миндаля и других лесообразующих видов.

С начала создания заповедника большое внимание уделяется разведению редких видов животных с последующим выпуском их в природу. На центральной усадьбе расположен питомник по разведению редких видов куриных – турача и персидского подвида фазана. Эксперименты проводятся успешно.

В работе по разведению и реинтродукции редких видов копытных тоже достигнуты определенные успехи. В 80-е годы ХХ в. работниками заповедника проведена работа по реинтродукции кулана в Западном Копетдаге, ранее здесь истребленного. В результате эти копытные расселены несколькими обособленными группировками в отдаленных частях региона.

В Западном Копетдаге была создана небольшая группа джейранов, первая партия джейранов из 44 голов выпущена в природу. В последствии выпущены ещё несколько голов.

Юго-Западный Копетдаг располагает также историко-культурными, археологическими и другими памятниками природы.