Новый природный резерват, получивший название «Берекетли» («благодатный»), является девятым государственным природным заповедником страны и первым, созданным в годы независимости, в эпоху могущества и счастья (18 июля 2013 года). Общая площадь его вместе с заказником (25 тыс. га) составляет 85,5 тыс. га.

В составе заповедника два участка. Первый (45,4 тыс. га) расположен в 240 км от Ашхабада, на территории Дервезинского и Тедженского этрапов Ахалского велаята, второй (15 тыс. га) – в 60 км восточнее первого, в «царстве» впадин, хребтов, песков и солончаков Унгуза. Участки соединяет заказник, раскинувшийся в виде узкой (2-4 км) полосы. Вместе они образуют большой природоохранный комплекс.

Основная деятельность заповедника заключается в сохранении и обогащении биоразнообразия пустыни Каракум, проведении научных исследований по проблемам восстановления, рационального использования и сохранения этого уникального природного комплекса, включая отгонные пастбища. Заповедник должен стать эталоном в деле сохранения отгонных пастбищ и освоения пустынь, устойчивого экономического развития, расширения международных связей в решении экологических проблем, развития научного и экологического туризма, а также разработки научных основ заповедного дела в зоне системы коллекторов Туркменского озера «Алтын асыр». К задачам относится также изучение особенностей солончаковых и глинистых пустынь, щебнистого эрозионно-аккумулятивного рельефа; генезиса цепочкообразных впадин Унгуза.

Цель участков заповедника – выявление особенностей растительного и животного мира песчаной пустыни и специфических различий древних морских, речных и озерных отложений; изучение истории формирования современного ландшафта; обследование уникальных природных уголков Каракумов.

Территория заповедника на протяжении всей геологической истории неоднократно подвергалась трансгрессии, а после отступления моря – действию ветра, текучих вод; при этом одновременно имели место тектонические движения. Современный рельеф её сформировался за последние 30-40 млн. лет. По генезису он относится к аккумулятивному типу и представляет собой аллювиальную равнину среднечетвертичного периода. Почвенный покров сложен такыровидными, такырными, солончаковыми и песчаными пустынными почвами (с преобладанием последних).

Подземные воды преимущественно засоленные и минерализованные, расположены на глубине до 20 м (в песках) и 1 м (во впадинах). Пресноводные колодцы единичны. Несмотря на всю суровость здешнего климата, Каракумы – «сердце» нашего края и его природная кладовая. Бескрайные просторы пустыни являются местами обитания многочисленных уникальных представителей растительного и животного мира.

Флористическое разнообразие заповедника и прилегающих земель насчитывает 293 вида, из которых 210 – высшие растения. Древесные формы представлены 16 таксонами, образующими популяции нормального типа с достаточно хорошим возобновлением. Здесь следует отметить песчаную акацию Конолли (Ammodendron conollyi) – красивое дерево с серебристыми листьями и фиолетовыми соцветиями, придающее облику пустыни особый колорит; саксаул чёрный (Haloxylon aphyllum), перспективный для создания пастбищезащитных насаждений и высокопродуктивных долголетних пастбищ; саксаул белый (Haloxylon persicum); различные виды кандыма (Calligonum rubensC. leococladumC. microcarpumC. аrborescensC. caput-medusae); солянку Рихтера (Salsola richteri) и хвойник шишконосный (Ephedra strobilacea), играющие огромную роль в закреплении песков и улучшении состояния пастбищ.

Полудревесная флора территории включает 19 видов, слагающих своеобразные группировки на больших площадях, или участвующих в строении растительного покрова крупнокустарниковых ассоциаций: смирновия туркестанская (Smirnowia turkestana), астрагал согнутый (Astragalus flexus), астрагал однолисточковый (A. unifoliolatus), полынь Келлера (Artemisia kelleri), полынь беловатая (A. leucodes).

По своей видовой насыщенности многолетние травы немногочисленны (57 таксонов), однако их роль в строении растительных сообществ весьма ощутима. Типичными представителями этой жизненной формы в пустыне являются селин Карелина (Stipagrostis karelinii), селин перистый (S. pennata), осока вздутая (Carex physodes), аргузия согдийская (Argusia sogdiana), гелиотроп аргузиевидный (Heliotropium argusioides) и др. Большинство этих растений обладают пескоукрепительными свойствами и играют огромную роль в создании кормовой базы.

На долю однолетних трав приходится порядка 50% от всего флористического состава (118 таксонов). Чаще остальных встречаются мортук восточный (Eremopyrum orientale), костер дантониевидный (Bromus danthoniae), анизанта кровельная (Anisantha tectorum), кутандия мемфийская (Cutandia memphitica), вайда фиолетовая (Isatis violascens), стригозелла крупноцветная (Strigosella grandiflora), арнебия простёртая (Arnebia decumbens) и др. Они произрастают повсеместно, играя существенную роль в пастбищном рационе скота и при зарастании подвижных форм рельефа.

Большинство пустынных растений обладают целебными свойствами и представляют огромный интерес для фармакологии. Так, в энциклопедии Уважаемого Президента Туркменистана Гурбангулы Бердымухамедова «Лекарственные растения Туркменистана» описаны более 50 видов лекарственных растений, произрастающих на территории заповедника и его заказника. Среди них несколько видов солянки (Salsola gemmascensS. arbusculaS. richteri), астрагала (Astragalus flexusA. squarrosusA. corrugatus), верблюжья колючка персидская (Alhagi persarum), гармала обыкновенная (Peganum harmala), ряд ферул (Ferula litwinowiana, F. karelinii), полынь сaнтолинная (Artemisia santolina) и др. Распространение здесь перечисленных видов свидетельствует о своеобразии растительного мира территории.

Фаунистическое разнообразие заповедника и прилегающих земель насчитывает около 850 видов, из которых 90 – позвоночные животные, представленные классами пресмыкающихся, птиц и млекопитающих. Отсутствие ихтиофауны (рыб) и батрахофауны (амфибий), представление о которых связано с водоемами, а в случае последних – и сырыми участками, объясняется господством пустынных ландшафтов и крайне неблагоприятными климатическими условиями.

Герпетофауна заповедника включает 18 таксонов, в их числе черепахи (1), ящерицы (11) и змеи (6). Ее основу составляют представители семейств: гекконы, агамовые, настоящие ящерицы, а среди змей – ужеобразные. На заросших и полузаросших песках чаще остальных встречаются представители псаммофильной группировки – гекконы (Crossobamon eversmanni, Mediodactylus russowii, Teratoscincus scincus), круглоголовки (Phrynocephalus interscapularis, Ph. mystaceus), ящурки (Eremias grammica, E. scripta) и песчаный удавчик (Eryx miliaris). На пустынных участках с уплотненными почвами попадаются хентаунская круглоголовка Шаммакова (Phrynocephalus rossikowi shammakovi) и линейчатая ящурка (Eremias lineolata). Для песчаных, глинистых и щебнистых участков пустыни характерны стрела-змея (Psammophis lineolatus) и среднеазиатская эфа (Echis multisquamatus).

Наибольшим разнообразием отличается орнитофауна территории, насчитывающая 45 таксонов, что составляет 50% от всего видового состава позвоночных; из них порядка половины (21 вид) слагают «ядро» авиафауны Центральных Каракумов. Одни из них встречаются на территории круглый год и ведут оседлый образ жизни, например, курганник (Buteo rufinus), филин (Bubo bubo), домовый сыч (Athene noctua), саксаульная сойка (Podoces panderi), пустынный ворон (Corvus ruficollis). Другие составляют группу пролетно-гнездящихся птиц, встречающихся в весенне-летнее время. К таким видам относятся серый жаворонок (Calandrella rufescens), пустынный сорокопут (Lanius pallidirostris), бормотушки (Hippolais ramaH. languida), славки (Sylvia currucaS. папа), каменка-плясунья (Oenanthe isabellina) и др.

Фауна млекопитающих насчитывает 27 видов, из них насекомоядных – 3, зайцеобразных – 1, грызунов – 10, хищных – 11, парнокопытных – 2. Чаще остальных на территории попадаются ушастый еж (Hemiechinus auritus), заяц-песчаник (Lepus capensis desertorum), тонкопалый суслик (Spermophilopsis leptodactylus leptodactylus), большая песчанка (Rhombomys opimus), домовая мышь (Mus musculus), реже – лисица (Vulpes vulpes) и др.

Обитатели заповедника, требующие особой охраны, внесены в Красную книгу Туркменистана (2011). Так, в категорию исчезающих таксонов включены медоед (Mellivora capensis) и каракал (Felis caracal), уязвимых – палочник двубугристый (Ramulus bituberculata), хентаунская круглоголовка Шаммакова, балобан (Falco cherrug), дрофа-красотка (Chlamydotis undulata), пустынный воробей (Passer simplex), тушканчик Бланфорда (Jaculus blanfordi) и джейран (Gazella subgutturosa); редких – кузнечик Павловского (Ammoxenulus pavlovskii), жужелица Антиа (Anthia mannerheimi), змееяд (Circaetus gallicus), беркут (Aquila chrysaetus) и барханный кот (Felis margarita).

Сохранение для грядущих поколений этого уникального генетического фонда – одна из важнейших задач сегодняшнего дня. Эта работа требует принятия соответствующих мер, в частности постоянного мониторинга экосистем пустыни. Учитывая глобальность экологических проблем, в заповеднике положено начало реализации комплекса соответствующих мероприятий по изучению современного геоэкологического состояния экосистем пустыни, поддержания, регулирования и достижения их равновесия.

Уникальность природных ландшафтов пустыни и её обитателей диктует также необходимость проведения широкомасштабных работ по созданию всех условий для развития здесь туризма, в том числе экологического и научно-познавательного. Живописность пустынного пейзажа, наличие памятников природы вызывают большой интерес у любителей путешествовать, исследователей истории, науки и культуры. Всё это свидетельствует об огромном значении заповедника в развитии научных исследований, еще не раскрытых тайн природы и истории Каракумов.