Она была разработана под эгидой ООН и принята 22.03.1989 г. в г.Базель (Швейцария), а вступила в силу 5 мая 1992 года, когда 20 государств ратифицировали Конвенцию или присоединились к ней. Туркменистан, как независимое нейтральное государство, подписал и ратифицировал Базельскую конвенцию 18 июня 1996 года и активно участвует в поисках совместных решений проблем трансграничных перевозок опасных отходов.

Основной целью Конвенции является установление строгого контроля за трансграничной перевозкой опасных и других отходов для защиты здоровья человека и окружающей среды.